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miércoles, 19 de abril de 2017

Lídice y la capacidad humana para la destrucción.



Carta con los sellos emitidos en 1947 en recuerdo a las víctimas de Lidice.

Una tragedia absurda dentro de una guerra trágica.

Antes debemos conocer que pasó . Nos situamos en la Checoslovaquia ocupada por los nazis, en el denominado protectorado de Bohemia y Moravia, gobernado con mano de hierro por el lugarteniente de Hitler ,  Reinhard Heydrich.  El 27 de mayo de 1942 unos comandos (uno checo y otro eslovaco) entrenados en Gran Bretaña y lanzados unos días antes en paracaídas, atacaron con ametralladoras y granadas el coche de Heydrich, resultando éste gravemente herido y falleciendo por las complicaciones el 4 de junio.  El enfado de Hitler fue monumental, ya que consideraba a Heydrich su sucesor, y ordenó una venganza brutal, que diera una lección a los checos. La primera orden fue la ejecución de 30000 checos. El sucesor de Heydrich, Karl Frank argumentó que matar tanta gente tendría un impacto muy negativo en la mano de obra disponible para trabajar, así pues la orden quedó pendiente. Aún así el mismo 27 de mayo Himmler ordenó la ejecución de 100 intelectuales, en los siguientes días miles de checos fueron arrestados de los que unos 2000 fueron ejecutados o desaparecieron. Aún así, nada de esto satisfacía a Hitler. El 9 de junio, un día después del funeral de estado por Heydrich ,Frank recibió una orden de Hitler según la cual, se escogería una pequeña población que sería totalmente arrasada como castigo.
Checoslovaquia 1957.
La localidad escogida fue Lidice, parece ser que se escogió por una posible relación, aunque lejana, de uno de los asesinos de Heydrich con esta localidad (llevaba un papel con ese nombre). Estaba situada a unos 15 kilómetros de Praga, y a pesar de la ocupación del país por más de 100000 soldados alemanes, al estar alejada de carreteras principales, no se había notado mucho la presencia de los mismos por allí. Al anochecer del día 9 los soldados alemanes ocuparon Lidice, sacaron a toda la población de sus casas, la dividieron en dos, por un lado mujeres y niños (encerrados en la escuela) y por otro ,varones mayores de 15 años (encerrados en un granero). Posteriormente se saqueó todo, las casas, las granjas, los animales, todo lo que tuviera algo de valor fue requisado. Al día siguiente 198 mujeres y 98 niños fueron cargados en camiones y trasladados al campo de Ravensbrück, algunos niños aptos para la germanización se entregaron a familias de las SS, el resto fueron enviados al campo de concentración. Todos los hombres fueron fusilados incluso algunos que no eran de la localidad y que estaban de visita.
Como punto final se destruyeron todas las casas, propiedades, incluso el cementerio, posteriormente se aplano el terreno para no dejar rastro de su pasado.
Al final de la guerra regresaron 143 mujeres supervivientes de Ravensbrück y 17 niños de los seleccionados para germanización (el resto fueron gaseados). 
Esta es una historia más de la guerra, no fue la única ciudad borrada del mapa pero creo que es la más recordada y la que más impacto causó en el mundo. 

Carta circulada desde Praga en 1943 con sellos en homenaje a Heydrich.


lunes, 17 de abril de 2017

La ayuda humanitaria de la oficina Pro-cautivos creada por Alfonso XIII en la Primera Guerra Mundial.

Carta remitida en 1916 a Francia. Comunicación de la oficina pro-cautivos.
Circula con franquicia , según reglamentos de la Unión postal para el correo de los prisioneros de guerra.


Alfonso XIII y la oficina pro-cautivos.

Damos un nuevo salto en la historia y volvemos otra vez  a la primera guerra mundial, la Gran Guerra como se conoció entonces. Gran Guerra por el número de países implicados ,de víctimas tanto civiles como militares, así como por los miles de prisioneros de guerra capturados por los países contendientes.  La diversidad de frentes por toda Europa consiguió que las frecuentes batallas y capturas de prisioneros de guerra cortaran las comunicaciones entre éstos y sus familias. La incertidumbre se extendió por la Europa en guerra ya que a la gente humilde nadie le daba explicaciones del paradero de sus familiares desaparecidos en los frentes de guerra.  En estas circunstancias , una mujer francesa cuyo marido había desaparecido en la batalla de Charleroi (agosto de 1914) decidió escribir al Rey Alfonso XIII (de una España neutral) solicitando ayuda , apelando a su capacidad de comunicarse y ser atendido por las altas instancias de las naciones en guerra.  Tras movilizar a las embajadas de París y Berlín se consiguió localizar al hombre que se encontraba prisionero en Alemania y consiguió que las autoridades alemanas le permitieran escribir a su mujer.
Carta remitida en 1917 desde Paris a Alfonso XIII solicitando ayuda.
Tras darse a conocer este hecho por la prensa comenzaron a llegar miles de solicitudes de ayuda para localizar a familiares desaparecidos en los campos de batalla europeos. Tal volumen de solicitudes no podían ser tratadas personalmente por el Rey, que con ayuda de su secretario Emilio Mª de Torres tuvo que montar (con aportaciones de dinero personales) una oficina que llegó a tener cuarenta empleados y diez secciones (información , repatriaciones, indultos, enfermos, etc.) y que a veces recibía hasta 20000 cartas diarias.  Una vez recibida la solicitud, se comunicaba por carta el inicio de la investigación y se encargaba por vía diplomáticas los requerimientos necesarios para dar la respuesta adecuada. Una vez obtenida la información se contactaba con los familiares.
Carta de luto remitida en 1917 a Francia comunicando noticias.

Sobre los éxitos de esta oficina se destaca que se facilitó ayuda a más de 130000 prisioneros (franceses, belgas, ingleses, italianos, etc.), repatriaciones de prisioneros enfermos , civiles desplazados y niños sin familias, aplazamiento de penas judiciales a prisioneros franceses en Alemania y los alemanes presos en Francia.

De todas estas actuaciones no muy conocidas nos quedan hoy los testimonios de las cartas remitidas de las que pongo algunos ejemplos.

Contenido de la carta anterior, firmada por el secretario del Rey Alfonso XIII.
Carta remitida en 1917 anunciando el inicio de las investigaciones para buscar a un desaparecido.



sábado, 15 de abril de 2017

La mayor tragedia naval de la Historia, y no, no fue la del Titanic.


Alemania tarjeta entero postal con matasellos de Hamburgo del 12-6-1938 , organización La Fuerza por la Alegría, mostrando el buque Wilhelm Gustloff pocos meses después de su puesta en servicio.


Unos torpedos llevan al fondo del mar al  Wilhelm Gustloff y con el, a más de 9000 personas.


Siempre que se habla de grandes naufragios nos viene a la mente la tragedia del Titanic, quizás por las películas o por otras circunstancias tenemos mentalizado que fue la mayor tragedia naval de la historia, si bien realidad no lo fue, es más no está entre los quince mayores naufragios por número de víctimas. Encabeza la lista el hundimiento del buque alemán Wilhelm Gustloff que se llevó al fondo del mar a entre 8900 y 9300 personas.   Pero antes de conocer las circunstancias de la tragedia , vamos a dar un repaso a la historia del buque.
Wilhelm Gustloff
Construido en Alemania por orden de Hitler, el buque era moderno, tenía cubiertas de paseo, gimnasio, piscina cubierta y no tenía división de clases según el ideal nazi  (todas las habitaciones eran iguales). Se construyó para integrarlo en la organización Kraft Durch Freude (Fuerza a través de la alegría), organización creada para fomentar el descanso y las vacaciones a precios económicos de los trabajadores alemanes, sobretodo cubriendo rutas por el mar báltico. Fundamentalmente se trataba de mejorar la imagen del régimen nazi con los trabajadores alemanes ofreciendo actividades que de otra manera nunca hubieran podido hacer.  Al finalizar la guerra civil española este buque (con otras varios de la misma organización) se desplazó a España parea repatriar a Alemania a los soldados de la Legión Condor  (de este episodio hablaremos con más detalle en un próximo capítulo de este blog).
En la segunda guerra mundial tuvo diversos usos, primero como buque hospital  en Danzig y Noruega. Posteriormente se utilizó por la marina alemana como buque de abastecimiento de submarinos, buque cuartel y para alojamiento de submarinistas. Ante el avance de las tropas rusas y le llegada de miles de refugiados se envía este buque junto con otros transatlánticos para evacuar a los civiles y militares que trataban de huir.

El 30 de enero de 1945 partió de Danzig con alrededor de 10000 personas que abarrotaban el barco. El buque fue descubierto por el submarino ruso S-13 que
Submarino Ruso S-13
lanzó cuatro torpedos de los que tres impactaron en el buque Con las explosiones y el exceso de pasaje se desató el pánico lo que contribuyó a que no pudiera organizarse una evacuación ordenada. Tras 45 minutos el buque se hundió, sólo pudieron rescatarse 1239 personas mientras que más de 9000 perecieron atrapadas en el buque o por hipotermia.  El capitán del submarino diez días después hundió otro barco, el General Von Stauben con más de 4500 víctimas. Al parecer, como indicó posteriormente , se limitó a cumplir con su trabajo.

miércoles, 12 de abril de 2017

Los deportados a Villacisneros tras el fracaso del golpe de estado de Sanjurjo en 1932.

Carta dirigida al Comandante Julio Ortega Tercero, deportado en Villa Cisneros.


Tras el fracaso de la Sanjurjada, los implicados son deportados a Villa Cisneros.

Villa Cisneros fue la capital de la región de Rio de Oro en el Sahara, fundamentalmente una ciudad militar localizada en una península y rodeada por el mar y el desierto. Por su alejamiento de la península y la dificultad de huida  fue utilizada para deportar a presos políticos.  Los primeros deportados fueron 150 anarquistas  (entre ellos Durruti y Ascaso, aunque estos estuvieron poco tiempo al ser traslados a Fuerteventura). El resto fueron repatriados en septiembre de 1932. Tras el fracaso del golpe de estado de Sanjurjo de agosto de 1932, fueron deportados a Villa Cisneros 161 implicados (aunque no Sanjurjo, condenado a muerte y luego exiliado en Portugal). Entre los deportados 41 civiles y el resto militares de alto rango (coroneles, tenientes coroneles y otros oficiales). Durante su estancia recibieron un trato mucho mejor que el ofrecido a los anarquistas, cosa lógica, tratándose de compañeros de armas (y algunos de promoción) entre  deportados y sus guardianes. Además podían moverse libremente dentro de la ciudad y sólo debían estar presentes en los pases de lista, podían pescar, bañarse en el mar, organizar actividades, tener criados ,etc. Ante los rumores de su repatriación a la península para ser juzgados, y temiendo por su destino , se organizó una fuga. El 31 de diciembre de 1932 aprovechando la ausencia del buque cañonero de vigilancia se acercó a la costa un buque pesquero francés, que ante la pasividad de las autoridades, recogió a 29 deportados que huyeron y acabaron recalando en Portugal tras algunos días de viaje, sin que se organizara una persecución organizada. A pesar de la fuga,  las condiciones de vida no cambiaron mucho y sólo se produjo el relevo del gobernador, dándose el caso de que el nuevo gobernador había estado a las órdenes de alguno de los deportados, lo que ocasionaba situaciones tensas entre la camaradería militar y la legalidad republicana.
Tras el inicio de la Guerra Civil llegaría otra tanda de prisioneros, en esta ocasión republicanos detenidos en Canarias. 

Edición del ABC del 18-12-1932 con la lista de todos los deportados.

Carta remitida a Alfonso Martos Zabálburu deportado en Villa Cisneros.

domingo, 9 de abril de 2017

El crucero Reina Mercedes, de la Armada Española a la US Navy, cosas que pasan


Carta de correo oficial remitida en 1929 a Washington. Matasellos del buque.


El crucero Reina Mercedes, sirvió a dos armadas , fue hundido , reflotado y tras setenta años de servicio desguazado.

Como es conocido, la mayoría de las unidades navales de la armada de Estados Unidos han estado dotadas de oficina postal para atender al correo de los tripulantes , como es lógico ,éstas oficinas estaban dotadas de matasellos para la cancelación del correo.  Todo esto como preámbulo para conocer el final de un buque de la armada española, que tras ser hundido en aguas de la bahía de Santiago de Cuba, fue reflotado por la armada de Estados Unidos, remolcado a ese país y utilizado como buque alojamiento de la armada hasta casi los años 60 del siglo XX. Hablamos del crucero Reina Mercedes,  o USS Reina Mercedes como estaba catalogado por la armada de Estados Unidos, ya que mantuvieron el nombre original del buque.El crucero  Reina Mercedes se construyó en el Arsenal Naval de Cartagena fue botado en septiembre de 1887. Con un armamento principal compuesto por seis cañones de 160 mm, y cinco tubos lanzatorpedos fijos de 356 mm, este buque formaba parte de la clase de cruceros Clase Reina Cristina. Al igual que sus dos gemelos (Reina Cristina y Alfonso XII), sufrió grandes retrasos en su construcción, debido a la falta de materiales. En 1893 fue destinado a Santiago de Cuba como parte de la escuadra de instrucción y en 1895 fue designado como buque insignia de las fuerzas navales españolas en Cuba.En 1898, aunque estaba integrado en la flota
Crucero Reina Mercedes, Armada Española.
española, debido a la falta de mantenimiento y fallos en sus calderas estaba imposibilitado para navegar, por lo que fue destinado como defensa fija a la entrada de la bahía de Santiago de Cuba. Cuatro de sus cañones de 160 mm fueron utilizados en la batería alta de Socapa, que estaba equipaba piezas  de más de 300 años de antigüedad. Comenzadas las acciones bélicas por los norteamericanos contra la bahía de Santiago de Cuba, éstos trazaron planes para encerrar a los buques españoles a la espera de un desenlace favorable en los combates terrestres, que permitiese capturar intacta toda la escuadra española. Así, la noche del 2 al 3 de junio, intentaron bloquear la entrada a la bahía de Santiago hundiendo en ella el viejo buque carbonero Merrimack, que fue avistado por el Reina Mercedes y el Plutón, que lograron hundirlo antes de que bloquease el canal. El Crucero Reina Mercedes fue hundido por su tripulación en Santiago de Cuba el 4 de julio de 1898 para taponar el canal de entrada al puerto tras el hundimiento de la escuadra del almirante Cervera para impedir la entrada de la escuadra norteamericana, hecho que consiguieron a pesar del bombardeo al que
USS Reina Mercedes, desarmado, sin máquinas ni arboladura. 
fue sometido por los cruceros de Estados Unidos Texas y Massachusetts. El Reina Mercedes, fue capturado el 17 de julio cuando se rindieron los defensores de Santiago de Cuba. Posteriormente  fue reflotado por la US Navy entre el 2 de enero y el 1 de marzo de 1899, y remolcado hasta el Astillero Naval de Norfolk (Virginia), y luego al Astillero Naval de Portsmouth para su reparación. Fue transformado en un pontón, sin propulsión ni armamento, y en 1905 fue destinado a Newport (Rhode Island). En 1912 volvió a los Astilleros Navales de Norfolk, para su transformación en buque alojamiento, destinado a Annápolis, donde sirvió como buque de alojamiento de los cadetes con la designación IX-25. Las reparaciones necesarias en 1957 para hacer que siguiera siendo útil, eran tan elevadas, que se decidió finalmente su venta para chatarra. Fue desguazado en Baltimore.

Carta remitida desde el buque en 1933, el matasellos es de diferente diseño al mostrado anteriormente.

sábado, 8 de abril de 2017

Byrd en la Antártida, primera expedición 1928-1930

Carta remitida desde el buque Eleanor Bolling durante la expedición antártica.


La primera expedición antártica de Byrd y el inicio de las reivindicaciones territoriales de Estados Unidos en la Antártida.


El piloto Richard Byrd famoso por sus hazañas aéreas, entre ellas el ser el primero en sobrevolar el Polo Norte en 1926, acción que le convirtió en un héroe nacional de los Estados Unidos, organizó una expedición a la Antártida con fines científicos. La primera expedición de los Estados Unidos desde las campañas de Charles Wilkes de 1840.  Para organizar la expedición recurrió a buscar financiación privada y así parecer una expedición no gubernamental.  En 1928 partió hacia la Antártida con dos buques y tres aviones , así como los medios tecnológicos más avanzados de la época (radio, cámaras fotográficas de última tecnología, etc.).
El primer buque se bautizó como SS City of New York, era un antiguo buque ballenero noruego (el Samson) construido en 1882 especialmente diseñado para aguas polares , dada su lentitud partió primero para la Antártida(25 de agosto de 1928) con 200 toneladas de material y 33 personas a bordo.
El segundo buque que se utilizó, el Eleanor Bolling (antiguo Chelsea) primer buque de casco de metal utilizado para atravesar el mar helado de la Antártida. Partió de Estados Unidos(25-9-1928)  con 300 toneladas de suministros, 28 hombres y 94 perros.

Asimismo se embarcaron tres aviones (un Ford, un Fokker universal y un Fairchild), que se utilizaron para realizar vuelos sobre la Antártida, que aunque no fueron los primeros del Polo Sur si consiguieron llegar a latitudes más extremas y conseguir así mucha más información.
Teniendo como base la ciudad neozelandesa de Dunedin donde dejaron parte de los suministros partieron hacia el continente antártico para realizar estudios durante el verano. En el continente antártico construyeron una base que llamaron Little America. Desde aquí partieron para realizar las actividades de investigación en diversos campos como geología, biología, cartografía , y sobre todo en la utilización del avión para la exploración.
A resultas de sus trabajos, Byrd fue promocionado a Almirante en 1929, con 41 años, siendo por tanto el más joven en alcanzar ese grado. La expedición regresó a las Estados Unidos el 18 de junio de 1930.


Todos estos trabajos y el establecimiento de una base científica en el continente antártico sentaron las bases para las posteriores expediciones antárticas dirigidas por Byrd (de las que hablaremos en el foro) y el inicio de las reivindicaciones territoriales de los Estados Unidos en la Antártida.

Carta remitida desde el buque SS City of New York, 22-2-1929.


martes, 4 de abril de 2017

La Conferencia de Spa de 1919, primer episodio de la Segunda Guerra Mundial

Carta certificada remitida en 1919 desde la oficina postal alemana de la Comisión del Armisticio en Spa.

Alemania debe pagar cara su derrota en la primer guerra mundial.

Este parece que era el mensaje que querían transmitir las potencias vencedoras al final la primera guerra mundial. Tras la humillante derrota de Alemania que se tradujo en la caída de la monarquía y de varios intentonas revolucionarias con numerosas víctimas , había que firmar el tratado de paz. Las potencias vencedoras deseaban dar una lección a Alemania por su política imperialista y debía de ser una lección dura , muy dura.  Firmada la rendición sin condiciones de Alemania en un vagón de ferrocarril en el bosque de Compiegne, se estableció la ciudad belga de Spa como sede de la Comisión del Armisticio. En esta ciudad se reunieron por un lado , los representantes alemanes encabezados por el canciller Constantin Fehrenbach y por otro las potencias vencedoras, con  el primer ministro británico Lloyd George y el francés Millerand al frente.
Vagón en que se firmó el armisticio en Compiegne, 1918.
Las condiciones negociadas (más bien impuestas) a Alemania se recogieron en el tratado de Versalles. Entre las más importantes destacar las pérdidas territoriales (pérdida de las colonias, cesión de Alsacia-Lorena y de la explotación económica del Sarre a Francia, cesión territorios a Bélgica, Dinamarca , Polonia y Lituania) , limitaciones militares (entrega de la flota, reducción del ejército, limitaciones de armamento, etc.) y no menos importante, el pago de las reparaciones de guerra (con entrega de la flota mercante, entrega de materias primas anualmente, como carbón, ganado, etc.) y con pagos en metálico de cantidades desorbitadas (500000 millones de euros al cambio actual).


Todas estas causas contribuyeron al desastre económico en la Alemania de la posguerra, la hiperinflación y sobre todo el sentimiento de humillación, que se tradujo en un malestar social con enfrentamientos entre los diferentes partidos.  Este malestar acabó con la toma del poder por el partido nazi, y la implementación un nacionalismo exacerbado, que trajo como consecuencia un deseo de vengar el tratado de Versalles y hacérselo  pagar a los vencedores. Ya sabemos cómo acabo todo, una guerra y más de cincuenta millones de muertos por todo el mundo.


sábado, 1 de abril de 2017

La interrumpida conquista del Polo Norte por Amundsen.

Tarjeta de la expedición recibida en Noruega.


Unas tarjetas que estuvieron perdidas por el ártico.

Damos un nuevo salto en la historia y nos vamos ahora hacia el norte de Europa y aquí encontramos a unos de los mayores exploradores de las zonas polares, Roald Amundsen. Curioso personaje que abandonó sus estudios de medicina para convertirse en explorador polar. Gracias a varios patrocinadores consiguió participar en la expedición belga a la Antártida entre 1897 y 1899. En 1903 dirigió la primera expedición que pudo cruzar el paso del Noroeste entre los océanos Atlántico y Pacífico a bordo del Gjoa.
Tras el éxito de esta expedición Amundsen planeó la conquista del Polo Norte, para ello utilizaría el buque Fram.  Como parte del esfuerzo de recaudación de fondos para la expedición se editaron una serie de tarjetas postales que se llevarían a bordo del barco y de enviarían una vez cumplido el objetivo con un matasellos especial. La tarjeta de la que existen varios modelos lleva un texto en cuatro idiomas indicando que la tarjeta sería transportada en el Fram a través del mar polar y remitida a los destinatarios, además lleva una pequeña fotografía de Amundsen con ropas polares y sus firma.
Cuando la expedición estaba ultimada, llegaron noticias de que el norteamericano Peary había llegado al Polo Norte, estropeando el objetivo previsto. Así pues, para aprovechar la organización y
Buque Fram
los medios decidió cambiar de objetivo y dirigirse al Polo Sur, llegando a ser el primer ser humano en llegar al Polo Sur geográfico en 1911, pero esta es otra historia que ya 

comentaremos en el futuro.

En 1918 Amundsen retornó a la idea de explorar el ártico, esta vez con el barco Maud de reciente construcción. Su idea era cruzar el Paso del Noroeste, esta vez pensaba dejar atrapado el barco en el hielo y navegar a la deriva sobre el hielo. La expedición duró hasta 1920 sin muchos resultados científicos, si bien con gran sorpresa para los coleccionistas que recibieron sus tarjetas mataselladas años después de haberles remitido cuando ya ni se acordaban de ellas. Las tarjetas llevan un matasellos con fecha 13-9-1918 que se supone la fecha de salida de la expedición , y otro matasellos con fecha 4-7-1924 que parece ser es cuando aparecieron por algún sitio después de haber estado tiempo olvidadas. 

Tarjeta reciba en 1926 en Dinamarca.
Debajo, detalle de los matasellos de las tarjetas.

martes, 28 de marzo de 2017

El USS Oklahoma en la Guerra Civil Española.


Carta de correo oficial remitida desde el USS Oklahoma en su escala de Barcelona del 21 de agosto de 1936.


El USS Oklahoma y sus trabajos de ayuda a los refugiados en la Guerra Civil Española.

Una vez iniciada la guerra civil se produjeron numerosos intentos de abandonar el país, tanto de españoles que no deseaban estar en la zona que les había tocado como de extranjeros que deseaban abandonar el país para regresar a sus países de origen. Así, en los primeros meses algunas potencias europeas y la armada de Estados Unidos enviaron barcos de guerra a puertos españoles para rescatar a ciudadanos extranjeros que querían abandonar el país, así como a ciudadanos españoles deseaban lo mismo, pero que necesitaban el visto bueno de las autoridades.   Estados Unidos fue el país que envió un mayor número de barcos de guerra a diferentes puertos españoles para realizar las labores antes señaladas. A pesar de la distancia respecto a su patria, Estados Unidos mantenía una flotilla en aguas de Europa.


USS Oklahoma
Los barcos de esta flotilla fueron los primeros en arribar a puertos españoles, y entre los numerosos barcos de guerra (hablaremos de otros más adelante) vamos a hablar del USS Oklahoma, un acorazado  botado en 1914.  En julio de 1936 se encontraba en aguas europeas en un crucero de formación para guardiamarinas. Al estallar el conflicto en España puso rumbo hacia el país, llegando a Bilbao el 24 de julio de 1936 de donde sacó a ciudadanos norteamericanos y algunos refugiados españoles. Posteriormente realizó numerosas escalas en puertos españoles para realizar los mismos cometidos llevando a los repatriados a puertos de la costa francesa y Gibraltar.
El 7 de diciembre de 1941 se encontraba en la base de Pearl Harbour siendo hundido por varios torpedos del ataque por sorpresa japonés.

En el aspecto filatélico mostramos varias cartas remitidas desde el buque durante las escalas en puertos españoles durante la guerra civil, cartas remitidas desde Barcelona, Palma, Bilbao, Málaga, Vigo, Valencia, Santander y Cádiz.





sábado, 25 de marzo de 2017

El exilio del Prado


Matasellos de Ginebra publicitando la exposición de las obras del Prado.
Un episodio poco conocido de la Guerra Civil.

Nos vamos ahora a la Guerra Civil española para revisar uno de los episodios menos conocidos.  Hablamos del traslado de las mejores obras del Museo del Prado para evitar que fueran dañadas por los bombardeos a los que estaba siendo sometido Madrid.  Primeramente, con las obras cuidadosamente embaladas se trasladaron a Valencia en los pocos camiones disponibles no sin dificultades pues los grandes embalajes no cupieron por algunos puentes. En Valencia se depositaron en las Torres Serrano con fuertes medidas de seguridad para evitar daños. Posteriormente se trasladaron al norte de Cataluña , quedando entre los Castillos de Peralada y Figueras y una mina de talco en La Bajol.
Para evitar posibles daños ante el avance de los frentes de guerra , el Gobierno de la República firmó un convenio con la Sociedad de Naciones para que ésta se hiciera cargo de la conservación de las obras. Ésta se hizo cargo de las obras corriendo a su cargo el transporte hasta Ginebra desde la frontera franco-española y se encargó de custodiarlas con el compromiso de su devolución.
Finalizada la guerra se iniciaron las gestiones para el retorno de este inmenso patrimonio regresando en septiembre de 1939 . Esta vez el traslado tampoco estuvo exento de riesgos, pues el tren que las devolvía debía circular de noche y sin luces para evitar los bombardeos alemanes, había comenzado la segunda guerra mundial. 
Al igual que muchos españoles las obras partieron para el exilio y regresaron cuando la guerra terminó.
Como elemento filatélico muestro una tarjeta postal enviada desde Ginebra el 19 de agosto de 1939, en el matasellos se publicita la exposición de las obras del Prado que tuvo lugar en Ginebra de junio a agosto de 1939, mientras las obras eran custodiadas por la Sociedad de Naciones.








viernes, 24 de marzo de 2017

Theresienstadt , ¿un campo modelo?

Tarjetas remitidas desde el campo de Theresienstadt.

30 aniversario del Ghetto de Terezin.
Theresienstadt , el campo modelo, pero de falsedad.

Volvemos otra vez a la segunda guerra mundial, ésta vez vamos a hablar del campo de Theresienstadt. Establecido en 1940 en Terezín (territorio ocupado en Bohemia, Checoslovaquia) se constituyó como un ghetto amurallado para acoger a los judíos. La idea que se quería transmitir era que el campo era una colonia judía modelo, para ello se instalaron cafés y se realizaron actividades culturales como teatro y conciertos musicales. Para difundir la vida idílica del campo se rodó una película que mostraba a gentes felices y bien alimentadas. Si bien, la realidad era bien distinta, hambre , enfermedades ,asesinatos, etc. Además de otros deportados no judíos, se encerró a números judíos procedentes de Checoslovaquia; además, alrededor de 144.000 judíos fueron enviados a este campo: unos 40.000 procedían de Alemania, 15.000, de Austria; 5.000, de los Países Bajos y unos 300 de Luxemburgo. Además de los aproximadamente 500 judíos de Dinamarca, también otros procedentes de Eslovaquia y Hungría fueron deportados a este lugar. Alrededor de la cuarta parte de los deportados (unos 33.000) murió en el campo de concentración, sobre todo por las malas condiciones: el hambre y las enfermedades, en especial la epidemia de tifus que se desencadenó cercano ya el final de la Guerra. Unas 88.000 personas fueron trasladadas de aquí a Auschwitz y otros campos de exterminio. Al finalizar la Guerra, sólo se encontraron 17.247 supervivientes.
Dorso de la tarjeta, acuse de recibo y agradecimiento por el paquete recibido.

Las imágenes que presentamos muestras unas tarjetas postales remitidas desde el campo por Robert Rosenthal a una señora de Viena. Estas tarjetas normalizas se utilizaban para acusar recibo de los paquetes recibidos, paquetes que contenían comida, tabaco, ropa, etc. Otra vez unos documentos postales nos muestran la realidad la tragedia del holocausto organizado por los Nazis.

Vista del campo






miércoles, 22 de marzo de 2017

Guerra Postal, episodio primero




El sello que inició la guerra postal.
Las guerras ideológicas no siempre se disputan con armas.

Vamos a ver en esta ocasión un episodio de la guerra postal entre Alemania Occidental y los países del bloque comunista. Por guerra postal entendemos cuando un país no acepta el correo proveniente de otro por los mensajes transmitidos por los sellos, matasellos y otras marcas. Este tipo de guerras se han dado en numerosas ocasiones , iremos presentando diversos episodios en los que intervienen otros países.  Mostramos dos cartas remitidas desde Alemania occidental, una dirigida a la unión Soviética, y la otra a la República Democrática Alemana (o Alemania oriental) . Ambas fueron devueltas a origen sin llegar a manos de los destinatarios. Curiosamente la carta dirigida a Alemania oriental presenta el sello emborronado con tinta para que no se apreciara bien el diseño del mismo. 
¿Y porque tanto revuelo? , porque en el sello se conmemoraba el vigésimo aniversario de la expulsión  de los alemanes de los países ganadores de la guerra ,tema que no gustó mucho en el bloque comunista que lo interpretaban de otra manera. Así pues, en estos papelillos queda reflejada una historia poco conocida.  Pondré más ejemplos de guerra postal, incluso alguna que afectó a España.

lunes, 20 de marzo de 2017

Estalla la guerra civil y te pilla de vacaciones


La guerra no respeta las vacaciones.

Presentamos en esta ocasión otro documento postal de poco valor económico y mucho valor histórico. Telegrama remitido el 19 de julio de 1936 (día siguiente al golpe de estado y comienzo de la guerra civil) . Enviado desde la comandancia militar de Vitoria , por el mando del Regimiento de Cazadores núm. 6 al comandante del puesto de la Guardia Civil de Ciaño en Asturias. En el, se reclama a un soldado que está de vacaciones en esa localidad para que se reincorpore a su unidad. El telegrama se puedo cursar porque aún no estaban claras las localidades sublevadas, en poco tiempo se cortarían los comunicaciones entre las dos Españas. 

Mucho dudamos que el soldado pudiera regresar a Vitoria (zona nacional) desde Asturias (republicana). Creo que ese día se debieron de cursar muchos telegramas como éste, aunque no sabemos el resultado que tuvieron.  A este soldado el permiso le permitió estar en casa pero a otras muchas personas , la sublevación les pilló de vacaciones en lugares alejados de su domicilio habitual y así se produjeron muchos intentos de cambiarse de zona buscando una mayor seguridad.

viernes, 17 de marzo de 2017

Telegrama remitido por Isabel II y Francisco de Asís

Telegrama remitido por la familia real.
Telegrama de duelo remitido por la familia Real.

Presentamos esta vez un nuevo documento postal de interés histórico. Ahora se trata de un telegrama en vez de una carta, un telegrama remitido en 1865 cuando aún era un medio de comunicación muy novedoso (el primer telégrafo eléctrico se instaló en España en 1855) y bastante caro.Lo remiten los Reyes de España Isabel II y su esposo Francisco de Asís el 12 de octubre de 1865 desde el Palacio de San Ildefonso a Madrid.
El receptor es el Marqués de Alcañices y en el texto se transmite el pésame de la familia real por la muerte de la esposa del marqués. El marqués de Alcañices en esos momentos era Nicolás Osorio y Zayas (1793-1866) aristócrata con numerosos títulos , seis veces grande de España , mayordomo mayor del rey consorte y gentilhombre de cámara de la Reina Isabel II y también ayo del príncipe (futuro Alfonso XII). Estuvo casado con Inés de Silva y Téllez-Girón (fallecida el 11 de octubre de 1865, el día anterior al envío del telegrama) también de familia aristócrata y con numerosos títulos nobiliarios.

Isabel II y Francisco de Asís

jueves, 16 de marzo de 2017

Auschwitz , campo de la muerte


Carta remitida desde el Campo de Exterminio de Auschwitz.
Auschwitz, la vergüenza de la humanidad.

Presentamos en esta ocasión una carta remitida por un internado en el campo de concentración de Auschwitz. Carta remitida en un sobre especial para la correspondencia de los internados en el campo, con un texto en alemán con las instrucciones sobre la comunicación por correo. 


 Lleva un sello de la serie básica de 12 pf. de facial, matasellos de Auschwitz de 1941 y marca de censura del campo.

Cartel a la entrada del Campo
con sarcasmo indicaba "El trabajo os hace libres".
Remitida por un prisionero polaco a una mujer (familiar) en Lublin, en la Polonia ocupada por Alemania, Aparecen los datos identificativos del preso, con su número de identificación, nombre, fecha de nacimiento y barracón donde estaba internado.

Este tristemente famoso campo estaba situado en Polonia, cerca de Cracovia y por el pasaron un millón trescientas mil personas, de las que más de un millón murieron (un 90% de ellos judíos).



martes, 14 de marzo de 2017

Camilo José Cela, cartero honorario

Carta remitida por Cela con su marca de franquicia de Cartero Honorario.


Camilo José Cela, premio nobel y otras cosas más.

Presento esta vez otra pieza de mi colección, en este caso una carta de pequeño formato que me remitió en 1991 Camilo José Cela. En su interior como único contenido una tarjeta de visita.Lo curioso de la carta es que circuló sin franqueo. El motivo de este privilegio es que Cela había sido nombrado cartero honorario de correos en 1982. Entre los privilegios que este título otorgaba estaba el hecho de poder portar el uniforme de cartero y enviar su correo franco de porte, ésto es, sin poner sellos.  Para ello utilizó una marca especial (que podemos ver en este sobre) con el texto Camilo José Cela  Cartero Honorario, con una pluma en el centro. Con este nombramiento, Correos quería agradecer las loas a los carteros y al correo que Cela dejó en sus obras literarias. 

domingo, 12 de marzo de 2017

Alejandro Lerroux

Tarjeta remitida por Alejandro Lerroux


Alejandro Lerroux , un radical dentro del orden.

Continuamos otra vez con una tarjeta postal,  remitida desde Madrid a Perelló (Tarragona) en enero de 1905. Circula sin franquear por estar remitida por un diputado , con la preceptiva marca de franquicia "CORREOS ESTAFETA DEL CONGRESO". Lo más llamativo de la tarjeta es el remitente (indicado por la aplicación de un tampón) ; Alejandro Lerroux , periodista.
Pero quien fue este hombre, hoy apenas conocido pero personaje fundamental de la política de su época que llegó a ser el perejil de todas las salsas políticas del momento.
Nació en La Rambla (Córdoba) en 1864, pero residió en numerosas localidades españolas durante su juventud. Se dedicó al periodismo , llegando a dirigir varios periódicos y la política, siempre con ideas republicanas. Pasó varias veces por prisión y por el exilio en varias etapas de su vida.
Fue uno de los fundadores de Unión Republicana con la que llegaría a ser diputado en 1901, 1903 y 1905. Descontento de su partido fundó en 1908 el Partido Republicano radical.
Participó en el Pacto de San Sebastián celebrado en 1930 con otras organizaciones republicanas.  Estuvo presente en la proclamación de la segunda república y participó en el primer gobierno de Azaña como ministro de estado hasta que abandonó el cargo por desacuerdos ideológicos y pasó a la oposición. Tras su éxito en las elecciones de 1933 pactó con la derecha para formar gobierno y ocupar así varios puestos como presidente del gobierno y ministro de guerra y estado. Los numerosos problemas durante su gobierno, como la revolución en Asturias y el escándalo del estraperlo (con sobornos de por medio) acabaron con su presencia en el gobierno. Además estos hechos le supusieron tal desprestigio personal que ya nunca volvería a tener el protagonismo de antaño.  Durante la Guerra Civil se exilió en Portugal , regresó a España en 1947 falleciendo en Madrid en 1949.

El destinatario de la tarjeta era José Pujol, médico en Perelló. Puedo suponer que se refería  a Josep Pujol Capsada , médico , escritor y político (llego a ser alcalde de El Prat de Llobregat), pero esto ya es otra historia.

sábado, 11 de marzo de 2017

Cipriano Rivas Cherif

Tarjeta remitida por Rivas Cherif.
Rivas Cherif, el cuñado.

Inauguramos el blog de filatelia e historia con un documento postal de mi colección. Es una humilde tarjeta postal remitida en 1937 desde Moscú a Ginebra (Suiza) con franqueo de 30 k. en sellos de la serie básica de poco interés.En principio, nada de interés, pero me llamó la atención que estuviera dirigida al consulado de España en Ginebra y mirando con detalle el remitente pude ver que era Cipriano Rivas Cherif, en ese momento la pieza se volvió muy interesante para mi.

Cipriano Rivas Cherif
Pero, ¿Quien era este hombre? Rivas Cherif fue un escenógrafo español  pero más conocido por ser cuñado de Manuel Azaña, presidente de la II República Española.  Durante la guerra civil estuvo destinado al frente del consulado español en Ginebra , allí estuvo al cargo de la custodia de las diarios  privados de Azaña. Estos fueron sustraídos del consulado y entregados al bando franquista que los utilizó como arma de propaganda. Tras la guerra civil se exilió hasta que fue detenido por la Gestapo que lo entregó a España. Juzgado por "adhesión a la rebelión" fue condenado a muerte, pena que fue conmutada por 30 años de prisión. En 1947 salió en libertad exiliándose en México.


Esta tarjeta se remitió desde Moscú en 1937 a un empleado del consulado, posiblemente en el marco de algún viaje a la Unión Soviética solicitando ayuda para la República Española.