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martes, 21 de noviembre de 2017

ARA San Juan, el submarino perdido



El ARA SAN JUAN

Correo oficial remitido desde el Submarino ARA San Juan desde la Base Naval de Mar del Plata.

Desde hace unos días la prensa viene publicando diversas noticias sobre la desaparición del submarino de la Armada Argentina ARA San Juan, pasan los días sin noticias del buque y preocupa
el destino de los 44 tripulantes. La noticia me ha recordado que tengo en mi colección varias cartas de correo oficial naval de la Armada Argentina provenientes de dicho submarino.

El ARA San Juan es un submarino construido en Alemania en el astillero Thyssen Nordseewerkw de Emden. Fue botado en 1983 y entró en servicio en la armada el 2 de diciembre de 1985 siendo apostado en la Base Naval Mar del Plata.  Dotado de 960 baterías para propulsar el motor eléctrico y 4 motores diesel utilizados para la recarga de las baterías. En 2007 se retiró del servicio para labores de reforma y mantenimiento que permitieron ampliar su vida útil en 30 años más.

A pesar de que el tiempo va pasando y no se reciben noticias esperamos que todo acabe bien y los tripulantes puedan regresar a sus hogares sanos y salvos.


Cartas enviadas desde el ARA San Juan.

viernes, 17 de noviembre de 2017

Cataratas del Niágara

American Falls.


Cataratas del Niágara


Las cataratas del Niágara son un conjunto de tres cascadas situadas entre el estado de New York (Estados Unidos) y la provincia canadiense de Ontario. Formadas al final de las glaciaciones por el agua de los grandes lagos en busca de salida hacia el mar.  La mayor de las tres cascadas es Horseshoe Falls que está en el límite fronterizo entre Canadá y Estados Unidos, le sigue en tamaño American Falls situada dentro de Estados Unidos y Bridal Veil Falls, la más pequeña también en los Estados Unidos.
Horseshoe Falls.
Tarjetas circulas en 1908 y 1915, matasellos Niagara Falls , Estados Unidos.

Tarjetas circuladas en 1925 y 1941, matasellos de Niagara Falls, Canadá.

Situadas en el rio Niágara que lleva agua desde el lago Eire al lago Ontario son las más caudalosas del mundo por volumen de agua (168000 m3 por minuto)
aunque no son las más altas (sólo 62 metros de altura máxima) pero sin duda son las más conocidas del mundo, la influencia del cine, su facilidad de acceso y la explotación turística desde hace muchos años han contribuido al éxito turístico. Están situadas a unos 30 kilómetros de la ciudad de Buffalo y a 120 kilómetros de Toronto, y localizadas en las ciudades gemelas de Niagara Falls una ciudad de Estados Unidos y otra con el mismo nombre de Canadá.

El auge del turismo hizo que ya en 1848 se construyera una pasarela de observación y un puente de suspensión que fue sustituido posteriormente por
otro de acero. Entre las atracciones turísticas existe un teleférico conocido como Spanish Aerocar diseñado por el ingeniero cántabro Leonardo Torres Quevedo inaugurado en 1916 y que aún continua en funcionamiento para los turistas. Considero este teleférico tan interesante que le dedicaré una nueva entrada en el blog próximamente.







lunes, 13 de noviembre de 2017

Cartas desde el fondo del mar

Carta remitida el 6 de mayo de 1940 desde la "Photosphere" de Williamson.


La "Photosphere" de Williamson.

Presentamos hoy una carta remitida desde el fondo del mar, bueno remitida desde una oficina postal situada bajo el agua. El origen de todo esto está en el invento del capitán de marina Williamson que consistía en tubo de acero extensible (similar a un acordeón) que situado en un barco se podía utilizar para suministrar aire hasta una profundidad de 250 pies para facilitar el trabajo de los buzos en trabajos de rescate y reparaciones.  

En 1912, un hijo periodista del inventor (John Ernest Williamson) pensó en
John Ernest Williamson
adaptar el mecanismo para obtener fotografías submarinas. Tras varias pruebas se vió la posibilidad de obtener fotografías e incluso películas cinematográficas.  Para un mejor funcionamiento diseñó una cámara de observación esférica, con un una ventana en forma de chimenea cerrada por un cristal de gran diámetro. A esta estancia submarina la llamó "photosphere". 



Matasellando cartas desde el fondo del mar.
En busca de aguas de la mayor claridad posible la esfera fue trasladada hasta las Bahamas, donde comenzaron las grabaciones de películas en 1914. Estas tuvieron mucho éxito de público por un lado por la calidad de rodajes, montaje y argumentos y por otro por el total desconocimiento del mundo submarino del gran público. En 1939 se decidió dotar a la esfera con un matasellos especial y así convertirla en la primera oficina postal del mundo bajo el mar. Las primeras cartas con este matasellos se cancelaron con un sello con una escena submarina (primer sello del mundo en mostrar una imagen submarina)
Entrando con una cámara fotográfica.
. Fue tal la avalancha de cartas de todo el mundo reclamando el matasellos especial que se preparó una segunda fecha para el uso del matasellos, el 6 de mayo de 1940 coincidiendo con los cien años del primer sello emitido en el mundo por Gran Bretaña. En 1941 se permitió el acceso al público y a finales de los cuarenta se sacó del mar ya que existían nuevas técnicas de filmación submarina.




Folleto publicitario de la "photosphere".

lunes, 6 de noviembre de 2017

La llegada del hombre a la Luna

El hombre en la Luna

Sobre conmemorativo de la llegada del hombre a la luna con autógrafos de los tripulantes de la misión Apolo 11.


La misión de la Nasa Apolo 11 fue la misión tripulada cuyo único fin fue el llevar al primer ser humano a la superficie de la Luna. El despegue del cohete Saturno V, que llevaba la cápsula espacial, se efectuó el 16 de julio de 1969 desde Cabo Kennedy.

La tripulación enviada a la Luna estaba compuesta por Neil Armstrong , Edwin Aldrin (apodado Buzz) y Michael Collins. La llegada a la Luna se produjo el 20 de julio y el comandante Neil Armstrong fue el primer ser humano en caminar por la luna el día 21 de julio. 
Armstrong desciende sobre la Luna.
Este acontecimiento fue retransmitido por las televisiones de todo el mundo logrando llevar a los hogares las imágenes de este gran salto para la humanidad. El 24 de julio los tres astronautas amerizaron en aguas del Océano Pacífico dando por finalizada su misión el espacio y comenzando a partir de entonces las agotadoras jornadas de homenajes y visitas que recibieron por todo el mundo.

Misión Apolo 11.



Huella humana sobre la luna.


jueves, 2 de noviembre de 2017

Unos sobres espaciales y especiales


Sobre volado al espacio abordo del transbordador Challenger.

Sobres que viajaron al espacio en el transbordador Challenger.

En 1983 coincidiendo con el 25 aniversario de la Nasa, ésta tuvo la idea espectacular de preparar unos sobres especiales para ser llevados al espacio en la misión espacial STS-8 del transbordador Challenger.
Dorso con número de registro.


Estos sobres de franquearían con el sello de 9,35 dólares de facial (Aguila Calva) el día de su emisión (14 agosto de 1983) con el texto SPACED MAIL ORBITED VIA STS-8  NASA 25 TH ANNIVERSARY. Además se estamparía un fechador del día del lanzamiento con el texto LAUNCHED ABOARD CHALLENGER 30 AUG 1983 y otro fechador del día de llegada con el texto RETURNED TO EARTH EDWARDS AFB.CA 5 SEP 1983. Una vez la misión aterrizó en la base de California comenzó la venta de las sobres, uno por persona a 15,35$ cada uno hasta la cantidad de 261899 sobres que se transportaron a bordo del transbordador en contenedores especiales. Asimismo se destruyeron 2532 sobres dañados durante el transporte.
Tripulación de la misión STS-8.

Todos los sobres van numerados en su parte trasera, el número cero se envió al Museo Postal de Washington , y los números 0 a 1000 fueron transportados en los compartimentos de la tripulación, estando firmados muchos de ellos por los astronautas. Existen también sobres similares que no volaron en el transbordador, por ejemplo, todos los que tienen un número mayor a 261900.

El transbordador espacial Challenger fue el segundo del programa del programa del transbordador espacial en entrar en funcionamiento. Su primer vuelo se realizó el 4 de abril de 1983, y completó nueve misiones antes de explotar y desintegrarse en su décima misión, el 28 de enero de 1986, causando la muerte de sus siete tripulantes a los pocos segundos de su lanzamiento.


Lanzamiento de la misión STS-8.

miércoles, 25 de octubre de 2017

Escasez de zapatos en Noruega

Escasez de zapatos en Noruega

Tarjeta para pedir al gobierno una autorización para adquirir zapatos.



Presentamos hoy unas curiosas tarjetas pre-franqueadas que se utilizaron en Noruega durante la segunda guerra mundial. ¿Y que tienen de curiosas? , pues que se usaron para pedir autorización al gobierno para comprar zapatos, que en ese momento se encontraban racionados. El estallido de la segunda guerra mundial primero y la ocupación por parte de Alemania limitaron el acceso a numerosos productos que se importaban y que ya no llegaron por el bloqueo de los aliados, los primeros productos en ser racionados fueron el azúcar y el café, pero se llegó hasta el jabón.

Dorso de la tarjeta, donde se especificaba lo que se solicitaba (tipo de calzado, etc.)

En el caso de las tarjetas mostradas, para adquirir los zapatos había que adquirir una de estas tarjetas, rellenar los datos del ciudadano, y elegir el tipo de calzado (había hasta 17 tipos diferentes según tipos de material y uso). Estas tarjetas se remitían a la administración para su estudio y aprobación (o denegación) de la autorización de compra. La decisión dependía de muchos factores, edad, zapatos adquiridos anteriormente, tipo de trabajo, zona de residencia, tipo de trabajo, disponibilidad de stocks, etc. Al igual que para los zapatos también existieron tarjetas similares para otros artículos racionados como ropa, bicicletas, neumáticos para bicicletas, artículos de piel, etc. El gobierno comunicaba por carta al solicitante la autorización o denegación de la solicitud.


Existen tarjetas el franqueo necesario para el envío y otras con el coste del envío más una sobretasa (que era la tasa que cobraba la administración por el servicio), una vez depositadas en el correo se tramitaban sin matasellarlas (evitando costes y trabajo) pues iban dirigidas a la administración y allí se destruían, siendo así que casi todas las que se conocen están sin usar y las pocas usadas que se conocen son muy raras.


Similar a la anterior, esta lleva además del franqueo 15 ore, otros 15 ore de  tasa por el servicio.

jueves, 19 de octubre de 2017

El error de Descartes


Carta circulada el 17-6-1937 de Montreuil a Estocolmo, con las dos versiones del sello dedicado a Descartes.


EL ERROR DE DESCARTES


A pesar de lo que pueda sugerir el título no nos referimos a un error en los planteamientos filosóficos del polifacético Descartes sino a un error en un sello francés emitido en 1937 dedicado al filósofo. En 1937 se celebró en Paris una exposición internacional (en esta exposición se presentó el Guernica) dedicada a las artes y los tiempos modernos con dedicación especial al filósofo, físico y matemático René Descartes. Para la ocasión el Ministro de Correos Robert Jardillier anunció la emisión de un sello de 90 cts. dedicado al filósofo.


Sello con el texto erróneo.
Sello con el texto corregido.














En mayo de 1937 la emisión  está lista y se envía a las oficinas de correos y a la prensa, y es aquí donde surge la polémica, en el texto del sello pone "Discours sur la Methode" mientras que el título correcto de la obra era "Discours de la Methode", al parecer hasta ese momento nadie se había dado de cuenta del error y los sellos ya estaban impresos y distribuidos para su venta en las oficinas de correos de toda Francia.
El 20 de mayo el ministro telegrafía a los directores regionales solicitando la devolución de los sellos y prohibiendo la venta de los mismos, asimismo se solicitó Henri Cheffer (el grabador del sello) que modificara el diseño del sello.
Dado que los sellos no habían salido aún a le venta la recuperación de los mismos fue fácil excepto en varios lugares en los que se habían vendido antes de la fecha oficial de venta. Por ejemplo se vendieron 38 sellos en Issoudun (que se pueden recuperar)  y 1 en Vatan. Pero más problemático fue recuperar los 100 sellos vendidos en la oficina de Brest (que no fue informada a tiempo). Estos sellos se vendieron a un oficial del buque Argentino Comodoro Rivadavia que los distribuyó entre los marineros para el envío de cartas.


A pesar de todos los esfuerzos un total de 131 sellos no se pudieron recuperar y como se preveía una fuerte especulación no quedó más remedio que sacar a la venta los dos modelos de sellos, el correcto y el erróneo. Se pusieron en circulación el 10 de junio de 1937 en París y el 11 en el resto de Francia con una tirada de 5 millones de ejemplares (el erróneo) y 4,5 millones (el correcto) , a pesar de todo es algo más caro el sello con el texto correcto.




martes, 10 de octubre de 2017

El Che genera polémica en Irlanda .


La emisión de un sello con la imagen del Che genera controversia en Irlanda.



Hoy día 10 se pone en venta en Irlanda un sello dedicado a una obra  del artista irlandés Jim Fitzpatrick, una imagen considerada una de las 10 más importantes del mundo, presente en posters, camisetas y todo tipo de objetos.  La emisión de este sello ha desatado la polémica en Irlanda, no por la obra de arte en sí, sino por quien aparece representado en ella, Ernesto Guevara , más conocido como el Che, revolucionario argentino compañero de Fidel Castro en Cuba que murió asesinado por estas fechas hace 50 años en Bolivia. 


Para unos considerado un héroe revolucionario, para otros un asesino de masas y de ahí ha surgido la controversia. Algunas voces  piden retirar el sello de la venta o boicotear su compra por la imagen representada, si bien, no es la primera vez que el Che ha aparecido en sellos, muchas veces en Cuba y en otros países comunistas, aunque también en Argentina (su país de origen) y otros.



Ernesto Guevara nació el 14 de junio de 1928 en Rosario en una familia próspera, su padre era un ingeniero con antepasados en Irlanda. Tras estudiar medicina se dedicó a viajar por Sudamérica para ver las condiciones de vida de sus habitantes lo que le llevó a profundizar en sus ideas marxistas. Tras el triunfo de la Revolución Cubana y de ocupar varios cargos políticos de importancia (llegó a ser ministro) se dedicó a exportar la revolución por el mundo desplazándose clandestinamente a varios países hasta llegar finalmente a Bolivia donde fue capturado y asesinado.













lunes, 2 de octubre de 2017

NS Savannah, primer y último buque civil propulsado por energía nuclear.

Botadura del NS Savannah 21-7-1959.



El NS SAVANNAH

Una vez finalizada la segunda guerra mundial y visto el potencial destructivo de la bomba atómica, se comenzó a trabajar en proyectos para la utilización pacífica de la energía atómica. Uno de esos proyectos, aunque no muy conocido fue el desarrollo de buques impulsados por energía atómica.

El primer buque impulsado por energía atómica fue el Rompehielos Lenin (del que hablaremos en un próximo post del blog) , botado por la Unión Soviética en 1957 utilizado para mantener libre de hielo las rutas navales del ártico ruso. Con el fin de no quedarse atrás en esta carrera tecnológica los Estados Unidos diseñaron su propio buque impulsado por un reactor nuclear. El resultado fue el buque NS Savannah, de líneas futuristas y diseño vanguardista ( por ejemplo sin las omnipresentes chimeneas en todos los buques). Diseñado para transporte de carga y pasajeros (30 camarotes de 3 plazas cada uno, dos piscinas, cine, comedor, etc.). Su viaje inaugural fue el 31 de enero de 1962.
Fue construido por el astillero New York Shipbuilding Corporation en Camdem, New Jersey equipado con un reactor Babcock & Wilcox situado debajo del puente de mando y dotado de medidas de seguridad extremas. La energía nuclear se transformaba en calor que servía para generar vapor que hacía rotar un sistema de turbinas que impulsaban una única hélice.
Escala del buque en Bremerhaven (Alemania).

A pesar de que el buque debía ahorrar miles de dólares en combustible diesel, el mantenimiento del reactor nuclear, los altos costos del personal altamente especializado y la cantidad de permisos necesarios para atracar en los puertos comerciales temerosos de los riesgos de radioactividad hicieron que su explotación fuera un fracaso comercial, dejando de funcionar a los cinco años.
Visita a Bremerhaven 22-6-1964.

El fracaso de la explotación de este buque supuso que no se fabricaran más buques civiles de propulsión nuclear, si bien si de fabricaron submarinos y portaaviones en varios países  y rompehielos en la Unión Soviética. Tras varios años de abandono fue desplazado a Baltimore donde se conserva como buque museo.

Primera travesía del Atlántico 1964.

Aquí puedes acceder a un tour virtual del buque https://maritime.org/tour/savannah/